Mit der Kettensäge auf Füllwortjagd: Der Betaleser

Gestern habe ich darüber geschrieben, wie ich Textkritik annehme, heute möchte ich ein wenig über das Geben von Textkritik schreiben.
Erst einmal: einen fremden Text zu betazulesen“ ist ganz sicher nicht einfach (verflixt, muss da jetzt ein Komma hin oder nicht? Ich brauche schon Betaleser für mein Blog!). Schon gar nicht, wenn es der Text eines guten Bekannten oder einer guten Freundin ist, sprich, von einem Menschen, dem man auf gar keinen Fall auf die Füße treten, die Lust am Schreiben nehmen oder ihn sonst irgendwie „runterziehen“ möchte. Also, was tun?

Beschnuppern
Wenn ich für jemanden aus meinem Bekannten-und Freundeskreis betalese, dann teste ich erst einmal an, ob mir der Stil des Autors überhaupt liegt. Denn wenn nicht, brauche ich gar nicht erst anfangen, einen Beta-Durchgang zu machen. Dann kann ich vielleicht Tippfehler und Grammatik korrigieren, wenn nötig, vielleicht auf die innere Logik gucken, aber keine Stilvorschläge unterbreiten – denn dann müsste ich den ganzen Text ummodeln und würde dem Autor damit meinen Stil aufzwingen, statt mit ihm zusammen an seinem zu arbeiten. Da sollte man als Betaleser auch durchaus den Mut haben, einen Text nach einem kurzen Beschnuppern zurückzugeben und so ehrlich sein, zu sagen, dass man damit nichts anfangen kann. Lieber ein abgelehnter Text als eine angeknackste Freundschaft.

Vorschläge
„Nimm, was du brauchen kannst, und hau den Rest in die Tonne“. Damit will ich nicht sagen, dass der Autor all meine Kommentare ignorieren und weiter sein Ding machen soll, nein. Ich sage ihm damit, dass das, was ich ihm gebe, Vorschläge sind, Dinge, die ich vielleicht besser, glatter, passender, schöner finde. Oft wird man als Autor so betriebsblind dem eigenen Text gegenüber, dass man murksige Formulierungen oder seltsame Bilder gar nicht mehr wahrnimmt und seinen eigenen Stilmarotten gegenüber vollkommen immun ist. Das kennt sicher jeder, eine bestimmte Formulierung, ein Bild, das einem besonders gut gefällt, und das sich, weil man es ja so liebt, in jeden zweiten Satz einschleicht. Meine Autorenkollegin Tanja Rast nennt meine Marotten liebevoll „Ary-ismen“, nach meinem Tintenzirkel-Forennamen „Aryana“ und dem bekannten „-ismus“. Mein Pferdefuß sind Cicero-eske Rhetorikstilmittel. In Maßen vielleicht ganz nett, aber ich gebe zu, man kann es auch übertreiben, und wie schrecklich sich das später liest, nehme ich selbst gar nicht mehr wahr, da brauche ich Betaleser, um mich mit der Nase auf diese Häufungen zu stoßen. Finde ich bei anderen so etwas, markere ich es natürlich auch an. Trotzdem versuche ich, nicht jede dieser kleinen Marotten auszumerzen, denn sie sind das, was den Stil des Autors prägt und ihm in der richtigen Dosis die persönliche Note verleihen, typisch für ihn ist.
Genauso sehe ich die Jagd auf Adjektive und Füllwörter. Die Dosis macht das Gift, nicht jedes Adjektiv ist überflüssig und nicht jedes Füllwort tatsächlich nur ein Füllsel. Trotzdem – oft sieht man als Betaleser sehr viel besser als der Autor, wo man die Kettensäge ansetzen und einen Text kürzen und straffen kann. der Autor hängt mit Herzblut an jedem Wort, der Betaleser erkennt unter der ganzen Textverliebtheit besser die Grenze zwischen dem, was wirklich noch nötig ist, und dem sich endlos wiederholenden Gelaber, in das man gerade dann so leicht verfällt, wenn man zum beispiel den NaNoWriMo mitschreibt und nicht nur Qualität, sondern auch Quantität produziert.

Objektivität
Kritik ist niemals zu 100 Prozent objektiv. Trotzdem versuche ich, so objektiv wie möglich zu formulieren, freundlich, ohne Spitzen, wenn ich weiß, dass der Autor es verträgt, mit einer Prise Humor. Nichts tut so gut, wie beim Überarbeiten über die eigenen kleinen Unzulänglichkeiten zu lächeln oder sogar laut zu lachen. Und es nimmt der Kritik die Schärfe.

Erklären
„Das ist nicht gut“ ist durchaus eine Kritik, aber keine Brauchbare, denn sie ist unbegründet. Ich bemühe mich, zu erklären, warum mir etwas nicht gefällt, auch wenn das Nichtgefallen zuerst vielleicht nur einem vagen Bauchgefühl entspringt. Mit etwas Suchen gibt es für vieles, das sich beim lesen seltsam anfühlt, eine Erklärung. „Dein Protagonist handelt unlogisch“. Okay, Protagonisten sind meist auch nur Menschen und nicht immer komplett logisch, aber dem Autor hilft nicht, wenn ich ihm sage, dass sein Protagonist unlogisch handelt oder sich out-of-character benimmt, ich muss an beispielen belegen, wo im Text er das tut, damit der Autor mein Genörgel über den inkonsequenten Helden auch nachvollziehen kann.

Loben!
Finde ich ganz wichtig. Ich sage „meinen“ Autoren nicht nur, was mich nicht gefällt, sondern gerade auch, wenn mir etwas besonders gut gefällt oder ich eine Formulierung oder eine Plotwendung für sehr gelungen halte. Ich bin selbst ein Mensch, den Kritik zwar anstachelt, etwas besser zu machen, den aber auch ausschließlich negatives Feedback eher dazu animiert, den Kopf in den Sand zu stecken und alles in die Tonne zu treten, statt an der Sache zu arbeiten. Lob ist das, was am meisten motiviert, also, liebe Betaleser, spart bei aller gerechtfertigten Kritik nicht mit Lob und gönnt dem gebeutelten Schreiberling, dessen Text ihr seziert, auch ab und zu mal einen Keks.

Danke fürs Lesen!

Vergossenes Herzblut: Vom Umgang mit Textkritik

Leise Musik.
Vorhang auf.
Die Autorin sitzt vor dem Computer und lächelt selig.
Die Szene ist gelungen. Ja. das ist das Beste, das ich in meinem Leben geschrieben habe. Alles stimmt. Die Perspektive. Die Figuren, wie sie handeln, was sie sagen. Ich war wirklich gut dieses Mal.
Die Autorin nimmt ihren Text, küsst ihn noch einmal zum Abschied und dann schickt sie ihn in die Welt. Zu einem Betaleser. In ein Textkritikforum. Oder sie stellt ihn in ihr Blog, damit alle sehen, was für eine geniale Szene sie da geschrieben hat, in der alles stimmt, in der alles gut ist, so wie es ist.

Und dann kommt sie, die kalte Dusche. Der Betaleser hat aus drei Seiten Text fast zehn gemacht, so viele Kommentare und Korrekturvorschläge hat er hineingeschrieben. Der ganze Text ist rot, kaum noch ein zusammenhängender schwarzer Satz und der Rand trieft vor rosa unterlegten Kommentaren. Nicht anders im Textkritikforum. Beitrag um Beitrag haben sich hinter den Text gehängt, man hat ihn seziert, auseinandergenommen, analysiert, Satz für Satz kommentiert und nichts als ein Schlachtfeld übriggelassen, über das rot das Herzblut der Autorin rinnt. Auch die Kommentare im Blog lassen zu Wünschen übrig. Da ist kein Lob. Nirgends. Nur mehr oder weniger (in den Augen unserer frustrierten Autorin eher weniger) konstruktive Meinungen, die alle eines gemeinsam haben: sie tun weh.
Die Autorin ist enttäuscht, wütend und traurig.
Aber das war doch wirklich richtig gut! Warum sagt mir niemand, dass es gut ist? Füllwörter? Adjektivitis? Pah. Die Adjektive brauche ich, damit sich auch alle anderen das Ganze so vorstellen können, sie ich es vor meinem inneren Auge sehe. Ich brauche die Adjektive doch, um die Gefühle meiner Figuren zu transportieren. Schwache verben? Logiklöcher? Mangelhafte Recherche? Perspektivwechsel? Das kann doch alles nicht sein. Haben die meinen Text überhaupt gelesen, haben sie ihn verstanden?
Leise Musik.
Vorhang fällt.

Hand auf’s Herz – welcher Angehörige der schreibenden Zunft hat sich nicht schon einmal über Kritik am eigenen Werk geärgert? Wie geht man um mit vernichtender Kritik, mit Nicht-Lob, mit Meinungen, die von der eigenen abweichen, mit dem gnadenlosen Verriss eines Textes, den man doch mit so viel Liebe geschrieben hat, der einem selbst so gut gefällt, den man selbst für wirklich gut hält?
Negative Kritik, ganz gleich, wie konstruktiv und behutsam sie auch formuliert ist, schmerzt, das ist klar. Ich habe keinen allgemeingültigen Rat, wie „man“ mit einem Verriss umgehen sollte. Ich möchte hier nur aus eigener Erfahrung schreiben, wie ich gelernt habe, damit umzugehen, wenn jemandem mein Geschreibsel nicht gefällt und er das auch unverblümt kundtut.
Die eingangs beschriebene Szene habe ich am eigenen Leib erfahren. Ich war wütend, stinkwütend, überlegte, mich umgehend aus dem bösen Textkritikforum wieder abzumelden und mich mit meinem geliebten Text in meinem Zimmer einzuschließen und nichts, aber auch gar nichts daran zu ändern. Denn die anderen sind schließlich alle doof und verstehen mich und meinen Text sowieso nicht.
Falsch. Nein. So nicht.
Spätestens, als mir auffiel, dass nicht nur ein Leser sondern gleich mehrere mit einigen Kritikpunkten einer Meinung waren, begannen die Gedankenrädchen, sich zu drehen. Da musste doch was dran sein. Also: eine Nacht darüber geschlafen, dann noch eine und noch eine, so lange, bis ich mir die Meinungen zum Text durchlesen konnte, ohne gleich traurig oder wütend zu werden. Mir wurde klar – die hatten Recht. Zumindest teilweise. Ich nahm, was ich von den angemäkelten Punkten übernehmen wollte, überarbeitete, stellte den Text noch einmal zur Diskussion, und auf einmal kam auch das ersehnte Lob.

Aus meinen Erfahrungen mit Textkritik und Betalesern habe ich drei Dinge gelernt:

Kritik spiegelt immer eine Meinung wider, die meist nicht die eigene ist.
Darum: durchlesen, durchatmen, bis zehn zählen, noch einmal lesen, darüber schlafen, das Ganze ruhen lassen und dann entscheiden, welchen der kritisierten Punkte ich aufgreifen will, wo ich etwas ändern möchte und wo ich ganz klar sage: nein, das ist meins, das ist mein Stil, da lasse ich mir nicht hineinreden. Meist sind die Hinweise von Textkritikern und Betalesern freundlich gemeinte Hinweise, Ratschläge und Vorschläge. Man kann sie annehmen – muss aber nicht. Am Ende gehört der Text immer noch mir.

Stell nie einen Text zur Diskussion, der aus ganz frischem Herzblut besteht.
Natürlich hängt mein Herz an allem, was ich geschrieben habe. Meine Bücher, meine Geschichten, sind meine geistigen Kinder, natürlich liebe ich sie. Mütter lieben ihre Kinder ebenfalls, aber sie lieben sie anders, wenn sie Babys sind, als wenn sie im heiratsfähigen Alter mit dem Partner vor den Traualter treten. Ich lasse meine Geschichten zumindest ins Teenageralter reifen, bevor ich sie das erste Mal aus der Hand gebe. Mit etwas Abstand zum eigenen Werk ist auch „böse“ Kritik sehr viel erträglicher. Sicher, auch bei Kritik an einer schon gereiften Geschichte kann man sich über angemarkerte Kleinigkeiten ärgern, aber es fällt leichter, wenn es einem gelingt, das eigene Werk mit etwas Abstand, sozusagen mit Lektorenaugen, zu lesen. Darum: reifen lassen. Sobald das Wort „Ende“ unter dem Text steht, schließ ihn für ein Weilchen weg, dann lies ihn nochmal. Du wirst dich wundern. Überarbeite im stillen Kämmerlein, einmal, vielleicht zweimal, und erst dann nutze Betaleser und Textkritikplattformen.

Textkritikplattformen sind nicht für jeden etwas.
Manch einer möchte zu seinem Text möglichst viele Meinungen. Anderen sind zwei oder drei lieber, danach vielleicht noch einmal zwei oder drei andere, aber kein Wust von vielleicht zwanzig Antworten, die vielleicht noch alle unterschiedlich ausfallen. Darum: Suche dir die Möglichkeit, an Textkritik zu kommen, die für dich die beste ist, mit der du dich am wohlsten fühlt. Für den einen ist es ein Textkritikforum, für den anderen ein Stamm an Betalesern, die man nicht selten ebenfalls in den verschiedensten Autorenforen findet. Und auch hier: sei wählerisch. Vielleicht stellst du fest, dass du mit Betaleser A wunderbar klarkommst, mit B aber nicht arbeiten kannst, und wenn das Schicksal der Welt davon abhinge. Trau dich, das zu sagen. Betaleser beißen nicht, meist sind sie sogar Freunde, zumindest Bekannte. Man kann mit ihnen reden. Und vielleicht klärt ein Gespräch mit B die Fronten derart, dass er danach die Arbeit von A wunderbar ergänzen kann.

Ganz wichtig ist: so gemein sie im ersten Moment auch wirken, Textkritikforen-Meinungen und Betaleserkommentare sind nicht dazu da, den Autor „runterzuziehen“. Die Kritiker wollen alle nur eins: den Text besser machen. Und manchmal gehen die Meinungen, was „besser“ ist, schon mal auseinander.
In diesem Sinne: weiterschreiben und nicht entmutigen lassen!

Bloginterview

Celia Jansson hat mir durch ein Blogspiel 11 Fragen gestellt, die ich nun gerne beantworte. Vielen Dank für deine Fragen, Celia.

Wie läuft es ab?
Als Dankeschön den Tagger verlinken.
11 Fragen vom Tagger beantworten.
Sich selber 11 Fragen ausdenken.
5 Blogger taggen, die unter 200 Follower haben und es ihnen mitteilen.

1.Könntest du ohne zu schreiben leben?
Ich kann eine Weile ohne zu schreiben auskommen, aber das Schreiben ist ein so wichtiger Teil meines Lebens geworden, dass ich ihn mir daraus nicht mehr wegdenken kann. Zum Schreiben gehört für mich mehr als „nur“ das Tippen eines Textes am Computer oder das Aufschreiben mit der Hand auf Zettel. Plotten gehört dazu, recherchieren, das Sammeln von Eindrücken, die vielleicht irgendwo irgendwann einmal in einer Geschichte Verwendung finden werden. Im Grunde schreibe ich immer, auch wenn ich gerade nicht schreibe.

2.An welchem Projekt schreibst du gerade? Was magst du besonders daran?
Im Moment überarbeite ich meinen „tierischen Jugendroman“ „Roms Katzen“, der für mich ein erstes und wir ich finde wirklich gelungenes Experiment mit einer komplett menschenlosen Geschichte war. Ich plane, mich mit dem Projekt zu bewerben und mache es gerade agentur-und verlagsfit. Daneben plotte ich an einem Projekt mit paranormal-historischem Charakter herum, in dem es um eine wissenschfatliche Hypothese gehen soll, nach der eventuell Menschen im Lauf ihrer Evolution zu Meerwesen „mutiert“ sind. Wenn diese „Wasseraffentheorie“ wahr ist, dann gibt es vielleicht doch Meerjungfrauen. Oder so etwas Ähnliches. Das Spiel mit der Hypothese macht Spaß, und auch das Genre „Historisch“ und „Paranormal“ ist für mich Neuland.
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Pläne für 2013

Für das neue Jahr steht so einiges auf der Liste. In den letzten Jahren habe ich sehr intensiv geschrieben, allerdings weniger intensiv (sprich: gar nichts) überarbeitet. 2013 wird das Jahr der Überarbeitungen, das Jahr der Verlags-und Agenturbewerbungen und das Jahr der Neuauflage meines „Feuersängers“. Im Machandel-Verlag wird er ein neues Zuhause finden, im neuen Gewand als Paperback und EBook und komplett neu überarbeitet. Ich freue mich schon sehr darauf.
Im Frühjahr 2013 erscheint eine meiner Novellen im Machandel-Verlag, Arbeitstitel „Nachtjäger“, mal sehen, ob’s dabei bleibt.
Zu guter Letzt eine Ankündigung. Ich werde im kommenden Jahr nicht mehr so ganz allein bloggen. Einmal in der Woche werden unter dem Titel „Kater/Katze der Woche“ meine drei pelzigen Mitbewohner zu Wort kommen. Wer schon immer einmal wissen möchte, was eine Autorenkatze so zu erzählen hat, der darf sich jetzt schon auf die geistigen, philosophischen, politisierenden, sarkastisch-zynischen oder einfach nur netten Ergüsse von Kater, Cassiopeia und Leo freuen.

Ein Schreib-Meme

Zum Klauen freigegeben. Selbst geklaut bei einer Freundin auf LiveJournal.com und ins Deutsche übersetzt. Fragen und Antworten:

1. Glaubst du, dass das Erfinden von Geschichten und Liedern oder Kunst in welcher Form auch immer eine Art Magie ist?
Ja, das denke ich schon. Etwas aus dem Nichts zu erschaffen, etwas zu erfinden, was vor mir noch keiner erfunden hat, eine Geschichte zu schreiben, wie sie so noch niemand vor mir erzählt hat – das ist für mich schon eine Art Magie.
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Lesungen im Frühjahr

In diesem Frühjahr werde ich bei zwei Lesungen dabei sein. Die erste findet am 25. 2.2012 im Brückeneck in der Hellbrookstraße 14 in Hamburg statt. Los geht es um 20:00 Uhr. Es werden außer mir noch bis zu drei andere Autoren aus ihren Werken lesen. Ich lese (natürlich) aus „Feuersänger“.

Die zweite Lesung ist etwas ganz Spezielles. Sie wird am 27. 3. 2012 im Beerdigungsinstitut „Abschiedsbrücke“ in Emden stattfinden. Der Inhaber, Bestatter Spree, möchte in seinen Räumen nicht nur dem Tod, sondern auch dem Leben und der Kultur einen Raum geben, daher versucht er schon seit einiger Zeit, auch Musik, Kunst und Literatur dort vorzustellen. Für viele ist die Beschäftigung mit Kunst auch eine Art der Trauerbewältigung. Viele hören Musik, die ihnen und dem verstorbenen etwas bedeutet hat, betrachten ein Bild, an das gemeinsame Erinnerungen hängen, lesen ein Buch oder trinken vielleicht den Wein, den der Verstorbene so gen gemocht hat.
Während dieser Lesung möchte ich vor allem auf das Thema Tod und Trauerbewältigung in „Feuersänger“ eingehen. Eventuell wird die Lesung in der Abschiedsbrücke mit einer Weinprobe kombiniert, das steht noch nicht ganz fest. In diesem Fall wird auch das Thema „Feiern“ in der Lesung angeschnitten.

Der Wahnsinn geht in die dritte Runde

Zum dritten Mal in Folge werde ich mich in diesem Jahr den Kampfschreibern des anschließen und mich im Kampfschreiben üben. Mein Jahresziel: 275.000 Wörter. 25.000 mehr als in den letzten beiden Jahren. Wenn ich letztes Jahr nicht so geschlumpft hätte, hätte ich das sicher auch da schon geschafft, aber was soll’s. Neue Projekte, neue Ideen, neue Ziele und der ganz feste Entschluss im Kopf, dieses Jahr mehr zu schreiben und vor allem mehr fertig zu bekommen und auch einzureichen.
Kampfschreiben – warum eigentlich? Ich habe für mich festgestellt, dass ich mit einem Ziel vor Augen und selbst gesetzten Deadlines im Nacken deutlich effektiver arbeite als ohne. Mein Ziel habe ich so gewählt, dass ein bisschen, aber nicht zu viel Druck da ist, gerade so viel, wie ich ihn als Motivation brauche. Noch dazu ist die Kampfschreibergemeinschaft des Tintenzirkels so großartig, dass ich ohne ein weiteres Jahr Schreibwahnsinn sicher nicht so viel Spaß an der Sache haben würde, wie mit.
Es kann losgehen. Zum Aufwärmen mit einer Novelle für eine Ausschreibung der Geschichtenweber.

Go for Green!

Wie schön ist das doch, ein neues Projekt anzufangen, das dann auch noch so dringend geschrieben werden will. Der Plan mit dem Polster geht auf. Wenn ich so weitermache, wie bisher (haha, guter Witz, ich bin gut, aber so gut nun auch wieder nicht), dann sollte ich das terminvollgestopfte Wochenende tatsächlich kompensiert bekommen. Der Plan: jeden Tag mindestens 2000 Wörter, denn mein internes, eigenes NaNo-Ziel sind keine 50.000, sondern 60.000 Wörter. Die Teamfights im Tintenzirkel-Forum sind unglaublich motivierend, auch wenn die Wortzahlen, die einige Mitstreiter am ersten Tag schon produziert haben, dazu führten, dass ich gestern mehrmals meine Kinnlade unter dem Schreibtisch hervorholen musste.
Über 10.000 an einem Tag? Leute, ihr seid der Wahnsinn.

Guter Start in den NaNo

Letzte Nacht ging’s ja nun los. Um 0:00 Uhr MEZ startete der Wahnsinn, und ich habe es tatsächlich geschafft, mitten in der Nacht mein Tagespensum von 1667 Wörtern auf den Punkt genau in einer Stunde runterzuschreiben. Und ich habe das Gefühl, dass ich dabei noch nicht mal sonderlich viel Müll fabriziert habe. Auch wenn ich beim Überarbeiten meistens das erste Kapitel wegschmeiße, weil es sich im nachhinein doch zu sehr nach „warmschreiben“ liest. Cyranthana, die Dunkelelfe, hat noch ein paar Änderungen über sich ergehen lassen, sie heißt jetzt Cianthara, ist Heilerin und Kundschafterin statt Söldnerin udn die ganze Söldnertruppe wurde zu einer Kundschaftermannschaft die dem regulären Heer angehört. Ohne diesen Hintergrund könnten sie schlecht desertieren, nicht wahr?
Heute will ich noch ein bisschen mehr schaffen, denn ich brauche für das übernächste Wochenende ein dickes Polster. Zu viele Termine = Schreiben impossible. Aber wir schaffen das, meine Dunkelelfennithyaravorfahren und ich. da bin ich ganz optimistisch. Seit Feuersänger hatte ich keinen so schönen NaNo-Start. Nie wieder ein NaNo ohne Nithyara. Go for Green!

Heute Nacht gehts los!

Mit den Hufen scharren.
Tee kochen und in Thermosflaschen abfüllen.
Schokoladenvorräte aufstocken.
Laptopakkus aufladen.
Notizen bereitlegen.
Bis Mitternacht Fingernägel kauen.

Heute Nacht geht es los. Um 0:00 föllt der Startschuss für den diesjährigen NaNoWriMo, und ich bin dabei. Das vierte Mal in Folge schon. Denn NaNoWriMo macht süchtig. Ich kann mir einen Herbst ohne Kampfschreiben, gegenseitiges Anfeuern, Plotlöcher flicken und tippen bis die Tasten qualmen nicht mehr vorstellen.
Und heute Nacht geht es endlich los! *hibbel* *imKreisrenn*